【前編】洲本駅-淡路島に鉄道が走っていた時代

野良歴史家の歴史探偵
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洲本…駅?

休みの日に洲本近辺を散歩していると、ふと古い看板を見つけました。

なんだかレトロだね~、昭和だね~と写真を撮ろうとしたら、そこに書かれているある文字が目につきました。

 

洲本駅前給油所

「洲本駅前」

看板はかなり風化し、文字はほとんど消えかかっています。が、確かにそこには「駅前」との記載が。

さらに、その近くにあるガソリンスタンドの店名も、

 

ENEOS(エネオス)洲本駅前店

 

「ENEOS 洲本駅前店」

 

上を見上げると、

 

洲本駅前の表示がある電柱

 

電柱にも「駅前」という表示が。

ご存知のとおり、淡路島には鉄道はありません。が、「駅前」がある以上、そこに必ず「駅」があったはず。

その場でググってみると、また一つ歴史を発掘しました

淡路島に鉄道が走っていた!

淡路島には、かつて「淡路鉄道(または淡路交通)」という鉄道線が走っていました。
洲本から西の端、鳴門海峡を望む福良という町の間を、約1時間で結んでいたそうです。
昭和41年(1966)に廃止されすでに50年以上が経っており、地元の人でも若い人は淡路島に鉄道が走ってたなんて、知らない人が多いのではないでしょうか。

 

1957年兵庫県鉄道路線図

昭和39年(1959)の兵庫県の鉄道地図ですが、淡路島の部分に鉄道路線を確認することができます。

淡路島には、明治時代に同じ洲本~福良間に馬車が通っていたのですが、淡路島にも鉄道を!という地元有志の声もあり、明治44(1911)年に国に鉄道建設の許可を申請、翌年に許可が下ります。
しかし、用地買収や第一次世界大戦後の不況などで工事はスムーズに進まず、大正11(1922)年にようやく部分開業。洲本から福良まで全線開通したのは、更に3年後の大正14(1925)年のことでした。

最初は蒸気機関車での運転でした。速度は遅く、乗客や貨物量が多いと「自転車にも負ける」速度だったと伝えられています。

「急ぐ旅なら歩くが早い。急がないなら汽車に乗れ」

というじゃれ歌まであったそうです1

のちにガソリンカーになり、戦後の昭和23(1948)年に対岸の南海電鉄から電車を譲り受け、電化されました。それから廃止されるまえの期間、地元の人の足としてのローカル鉄道として親しまれていました。

淡路鉄道は戦争中の昭和18(1943)年に島内のバス部門と合併し、「淡路交通」となりました。淡路交通は今でもバス会社として現存し、淡路島内はもちろん、神戸三ノ宮バスターミナルでも淡路島行きのバスとして見ることができます。

洲本駅前

淡路交通鉄道線洲本駅1960年代
(画像提供:ブログ『地方私鉄 1960年代の回想』様

 

1960年代の淡路鉄道洲本駅
(画像提供:『消えた島の鉄道』サイト様)

1960年代の淡路交通の本社の建物です。
「ステーションパーラー」という、なんでも横文字にすればいいってもんじゃない名前が、なんだかものすごく昭和チックです。今こんな名前をつけられても意味がわからない(笑)

 

昭和37年洲本市地図洲本駅

昭和37年(1962)の地図でも「ステーションパーラー」の文字が確認できます。

写真でもわかるとおり、駅のビルには直営らしき「大食堂」「特別食堂」もあり、かつてはかなり賑わっていたと思われます。

でも、「特別食堂」って何がどう特別やったんやろか?「大食堂」がある以上、貧乏人お断りのプレミアムな食堂やったんやろか?

こういうどうでもいいことが、気になって気になって仕方ない。細かいところが気になるのが、私の悪い癖です。

 

明石海峡大橋や鳴門大橋がなかった頃、淡路島への交通は船のみでした。
神戸、和歌山、四国などから洲本へ船がひっきりなしにやって来ていましたが、大阪からも市内や府内のいろんな港から船が出ていました。
その中でも、私が今でも覚えているのが南海の「淡路号」と深日航路です。

 

深日から淡路島洲本までの航路

1999年までこの間を運航していて、所要時間はだいたい1時間くらいだったと思います。

 

淡路号

南海電車の「淡路号」は、難波駅から多奈川線の多奈川駅までを運行し、深日港駅で深日航路と接続していた連絡急行でした。
既に廃止されて20年以上経ちますが、元南海本線沿線住民だった幼い頃はふつうに駅で見る、珍しくも何ともない電車でした。地元を離れている間に、いつの間にかなくなってたのですが、これも私にとっては小さな頃の思い出に残る昭和です。

 

昭和22(1947)年の洲本中心部航空写真

昭和22(1947)年の航空写真ですが、にある洲本駅を見てみると、駅のすぐ前が港だったことがわかります。
どうやら旅客船の船着き場は少し離れたにあったようですが、それでも徒歩5分ほど。

1960年代の洲本の大通り
(画像提供:ブログ『地方私鉄 1960年代の回想』様

港から電車の駅までの洲本の大通りの写真です。1960年代のものです。
上の航空写真のの場所です。
何軒もの大衆食堂が通りに並び、地元向けならず観光などに来る人向けでもあったのでしょう。
当時の活気がこの写真からでもわかります。
写真の左端に、
「洲本駅 電車バスのりば」
と書かれた案内板も、淡路島には電車が走っていたという証明ですね。

洲本港も含めると、ここは淡路島の交通ターミナル。鉄道やバスで淡路島各地へ、人々がそれぞれの目的地へ散って行ったのでしょう。

それにしても、これらの写真だけでも、淡路島の玄関口だった洲本の賑わいが見えてくると共に、昭和の薫りで母親の胎内にいるような安らぎ、安心感を感じます。

 

洲本の笹屋食堂がある交差点の50年後

上の写真とほぼ同じ角度で、2017年4月現在の風景を撮ってみました。

笹屋食堂以外はすっかり風景が変わっています。この食堂がなかったら、目印らしいものもなかったくらいです。

この笹屋食堂、玄関に「昭和の食堂」と書いており、是非昭和のネタとして昼ごはんでも…と思ったのですが、土曜のお昼なのに開いている雰囲気はありませんでした。もう休業してしまったのでしょうか。もしそうなら、50年前からの唯一の生き残りのようなので、残念です。

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  1. 西亀正夫『島めぐり』1931年刊
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