【ゴールドラッシュの日】隠れた(?)日本の金山-菱刈鉱山

ブログエッセイ
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に、日本だって金が採れるもん!

1月24日は「ゴールドラッシュの日」だそうです。

ゴールドラッシュだヒャッハ~~!

なんて海の向こうでのこと、日本には縁ないや・・・と完全に他人事なことでしょう。
昔は日本でも金が採れたらしいけど、今はね・・・と全く興味のベクトルが向いていないことでしょう。

しかし、日本では今も金が採れているのです。

日本での金脈の歴史

 

佐渡島の金山

日本で金が産出されたという最古の記録は、奈良時代にまでさかのぼります。
天平21年(749)に、現在の宮城県にあった陸奥国から朝廷へ黄金900両(約13kg)が献上されたというものでした。
少し時代が下った平安時代後期には、今の気仙沼一帯で金山が多数あったという記録があるのですが、当時東北を治めていた奥州藤原氏は朝廷だけでなく、今の中国大陸に金を輸出していた…と大昔の世界ふしぎ発見で言ってました。

「黄金の国ジパング」
これは誰しも聞いたことがあるはずです。
マルコ=ポーロが元からの帰りの港1で聞いたというこの伝説は、マルコの手によって文字となり書物となり、数知れぬ冒険家がヨーロッパの港からジパングを目指して出航しました。その中で、無事帰って来れた者はほんのわずかでした。
海は自然との戦い。低気圧や台風などによる沈没もありますが、ほとんどは「病死」だと言われています。
戦争だって、20世紀まではドンパチで亡くなった戦死者より、戦場での病死(戦病死)の方が多かったですし2
旅行は「トラベル(Travel)」ですが、よく「トラベル」は「トラブル(Trouble)」と言います。語源は同じようでそれぞれ違うのですが(昔のフランス語というのは同じ)、昔の「トラベル」に「トラブル」(苦労、不幸な出来事)はつきもの。その「トラブル」のほとんどは病気です。

海の男たちがおそれた最大の病は、「海のペスト」と呼ばれていた壊血病でした。
これはビタミンC欠乏症なので伝染病などではなく、柑橘類や生野菜をかじっておけば恐るるに足らずです。しかし、海に出ればそのビタミンC供給源が絶え慢性的に不足し、バタバタ人が倒れていきました。

世界一周を成し遂げたマゼランの船団は、当初270名だったのですが、リスボンに帰れたのはわずか18名。死者のほとんどが壊血病だったと言います。
壊血病は歯茎を中心に体中から出血するので、その光景は異様だったでしょう。壊血病の英名”SCURVY”でググれば患者の状態がわかりますが、ソフトなグロ画像なのでおすすめはしません。

 

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壊血病に柑橘系が有効と証明したのは、18世紀のキャプテン・クックの頃。

それまで船乗りの経験則で壊血病予防に効くとされていた食物・飲料を満載。自分の船団を実験台に臨床的アプローチを試みました。クックはデータを取り、その後ブレーンという医者がクックのデータを元に、柑橘系が予防に最適と理論化させ、レモン搭載を必須にしたところ、壊血病死亡者がゼロに。
壊血病の原因がビタミンC欠乏だと明白になったのは、20世紀の1930年代のことです。

当然、マルコ・ポーロがヨーロッパへの帰路についた頃はそんなことつゆ知らず。600人で出発した船団は、ペルシャ(イラン)の港に着いた頃には20人に減っていたといいます。

閑話休題。
海を隔てた大陸にまで黄金伝説が伝わっていたジパングは、十中八九日本のこととされていますが、当時はおそらく東北で金が大量に採れ、その事実に尾ひれがついて「黄金の国ジパング」となったのでしょう。

日本の金山と言えば、佐渡島の金山がすぐに連想される人が多いと思います。
かくいう私もそうです。
佐渡の金山は、関が原の戦いの余波冷めやらぬ時代、山師によって開山されたという言い伝えがあります。あくまで言い伝えにしても、江戸時代初期には既に江戸幕府がツバをつけ、直轄の奉行所が置かれていました。
その後の佐渡金山は世間では知られていませんが、明治時代に民間に払い下げられた後も操業を続け、形だけなら平成元年まで操業していました。個人的には、こちらの方に驚きです。佐渡金山なんて何百年前の話かと思っていたので。

佐渡金山は、江戸バブルに始まり、昭和バブルで幕を閉じた。そう書くと時代を超えた大河ドラマにすら聞こえます。

国内には他にも金鉱は各地にあったものの、金=佐渡というように、佐渡が最大の産出量を誇っていました。

 

日本の主要金山の産出量
日本の主要金山の産出量

このように、佐渡が歴代1位を誇って・・・あれ?まだ上がいる。

今日は、意外と知られていない(?)日本の金山の話を。

  1. 今の福建省泉州。マルコは往路はシルクロード横断だったものの、復路はインド経由の海路だった。
  2. 人類史初めて戦死者が戦病死者を上回った戦争が日露戦争
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