大阪の『くわばらくわばら』の由来を訪ねるー西福寺(和泉市)

大阪史

 

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大阪の「くわばら」伝説の場所は

大阪の伝説の方は、意外なほど近くに存在していました。

実は一時期この地域にお世話になったことがあり、ここあたりは我が庭同然の場所だったのですが、「灯台下暗し」とはこのこと。地図の下にあるTSUTAYAなんぞ、高校生の時のたまり場やったぞというほど、身近すぎました。

それも、住所を見ていただければわかりますが、西福寺は「桑原町」にあります。「くわばら」伝説、現代に生きるといったところでしょうか。

大阪府和泉市桑原町西福寺看板

西福寺へは、最寄り駅から歩いてでも行けるのですが、参拝客が多いのか町中にしては比較的大きめの駐車場も備えています。ちなみに、読みは「さいふくじ」だそうです。

西福寺和泉市

正月だからか、紅白幕に参拝経路の案内が掲げられていました。

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入って見ると、なんだかガランとしていました。人がいないということではなく、敷地に空きが多いなという意味で。神社だと全く気にならないのですが、お寺だと何故か気になってしまう。これは何故だろう。

西福寺和泉市本堂

ここ西福寺の歴史は、奈良時代にさかのぼります。

桑原の地も奈良時代からの歴史を持っているのですが、そこには佛性寺というお寺がありました。ここ周辺に落雷が非常に多いため、そこの僧侶が「雷封じ」(落雷よけ)のために「大般若経」を写経しました。その記録が重要文化財の大般若経(三重県常楽寺蔵)の中に残っているというから、ある意味日本史というのは怖い。千年以上前の記録が、千年以上前の書物に記録されているのだから。我々も迂闊なことはできません、千年後に笑いものにされてるかもしれないから。

これが西福寺と「くわばらくわばら」の伝説とのかかわりですが、あくまで伝承の他の2つと比べ、西福寺には間接的ながら証拠(?)があります。「くわばらくわばら」の語源としては一歩リードといったところでしょうか。

しかし、上にも書いたとおり、当事者はWin-Winの関係を望んでいるので「由来探し」はこれくらいにしておきましょう。

もとになった佛性寺は現存しませんが、その跡に建てられた西福寺がそれを引き継いでいます。「雷除け」のご利益があるとされ、電力会社やプロゴルファーなどが祈祷に来るそうです。

西福寺とある名僧との関係

西福寺には、もう一人ゆかりの人物がいます。

俊乗房重源像

俊乗坊重源(しゅんじょうぼうちょうげん 1121-1206)という僧侶です。
マクロ日本史では、源平の騒乱で焼けてしまった奈良東大寺の復興に尽力した人として知られています。また、主に西日本各地で治水や灌漑設備を作ったということでも知られています。

当時の僧侶はお祈りをするだけの存在ではなく、土木技術の知識と技能を持ったエンジニアでもありました。考えてみれば、弘法大師こと空海も、各地に灌漑設備を作り「水」という恵みをもたらしていますね。だからこそ「聖人」扱いされているのだと。

空海は唐からお経だけではなく、当時最先端だった土木技術も持ち帰ったと伝えられています。重源も当時は宋だった中国で渡り、土木技術を身に着けたと言われています。宋へ渡ったという確証はないのですが、重源が高度な土木エンジニアだったことは確かなようです。

重源はここの地方生まれとも伝えられていますが、その真偽はさておき、西福寺に滞在していたことがあることは確かなようです。

西福寺周辺も雨が少なく、住民は慢性的な水不足に悩まされていました。重源は山の上にまずダムを作り、田畑に水が行き渡るようため池や用水路作りなどを指導しました。その伝説は今でも和泉市に残り、「俊乗坊」が訛った「すじょぼさん」として呼ばれています。

また、重源は宋から水仙の花を持って帰った人とも言われていますが、和泉市の市花は水仙となっており、重源とのつながりを残しています。

「雷様伝説」は、この時に起こったとされています。

重源が西福寺で雨乞いの儀式を行っていたとき、本堂の隣にあった井戸でおばあさんが洗濯をしていました。その時に雷様が落ちてきてうんぬんと。

うんちくはおいといて、お目当ての雷井戸へ。そこで見たものは・・・。

 

あれ?雷井戸が…(汗

西福寺和泉市雷井戸2018年

あれ?

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事前に調べた雷井戸はこんな姿なのですが・・・なんか「破壊」されてるし(汗)

もしかして、ライバルの「反雷井戸分子」による破壊活動が起こったのか!?

上のイメージのまま参拝に来たのにこの有様。一体なにが起こったのか、お寺の関係者の方に聞いてみました。

その方によると、本堂の移転工事を行うようで、そのために「雷井戸」が邪魔になりました。そこで、井戸を囲っていた玉垣を一時的に取っ払ったそうです。

2018年1月現在、「雷井戸」はこんな状態になっています。

しかし、本堂の移転後は元に戻すので、決して「取り壊した」わけではないようです。

しかしながら、玉垣を払ってその穴の姿がさらけ出されると、井戸というよりただの穴。早く元通りになって欲しいものです。

大阪府和泉市西福寺の絵馬

本堂の横には数多くの絵馬が奉納されていました。絵馬って神社に奉納するものじゃ・・・まあまあそこは日本。そんなこと気にしない。

しかし、これが外国人にはアンビリーバボーな風景なのです。絵馬は神道発祥のものだと言われていますが、それを仏教の寺に奉納する・・・イスラム教のモスクでマリア様の像を拝むようなものじゃ・・・ああ!頭痛が!日本って国はわけわからない!

これが、しれっと神仏習合している中国福建省・広東省(台湾・香港含む)を除いた一般外国人の認識です。

絵馬にどんなお願いを書いているか見てみるのも、参拝のちょっとした楽しみなのですが、目立って多かったのは合格祈願。

雷除けと合格祈願って何の関係があるのかというと。落雷除けのお寺なので「落ちない」、つまり合格するに掛けたということなのです。日本人て、ホンマに言葉遊びが好きな民族やねと、この一件だけで感じます。

もう一つ多かったのは、耳の病気の完治関連。難聴などの耳の病気の治癒を祈願した絵馬。これこそ何の関係があるのか。

西福寺の境内にある案内には、こういうことが書かれています。

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ここの御本尊が十一面観音菩薩で、その功徳により耳の病気の祈願・祈祷に来る人が、絵馬の数だけでもけっこういるようです。私も最近、遺伝か耳が少し遠くなった気がするので、守護のダルマさんを購入しました。

さて、実地見聞はこれで終わり・・・と思ってさらに情報を集めてみたのですが、あまり知られていない「雷様伝説」がもう一つ存在していました。それも西福寺からそれほど離れていない距離に。

お次はその「もう一つの雷様伝説」の地へと。(続編へ続く)

後編:大阪の「雷伝説」を訪ねるー長承寺の雷井戸と歯痛地蔵

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